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削减食品券让数千万美国穷人挨饿

时间:2013-11-11 00:00  作者:IFE China   点击:

为削减开支,美国政府从11月1日起正式缩减50亿美元的食品券福利。对于尚未感受到经济回暖的数千万美国穷人来说,即将到来的冬天将因此更加寒冷。

  50亿美元在美国政府数以万亿计的财政支出中只是九牛一毛,却关系到4700万美国贫困人口的温饱问题。根据本地生活成本,美国各州食品券福利额度有所不同,在加利福尼亚州,一个四口之家每月领取632美元食品券。据美国农业部估计,此次削减约5%的福利,意味着一个四口之家每月将少领36美元,一个八口人的家庭每月福利将减少65美元。

  由美国农业部负责的食品券项目正式名称为“补充营养援助计划”(SNAP),这一源于经济大萧条时期的著名扶贫项目数十年来经过多次修订,旨在向低收入和无收入家庭提供代金券或销账卡,协助他们购买食物,约有1/7的美国人从中受益。在最近一轮经济衰退期间,美国总统奥巴马曾颁布经济刺激法案将食品券福利的援助金额调高了13.6%,这一临时性的福利措施已于11月1日到期。

  食品券的削减对弱势群体打击严重。在4700万领取食品券的美国人中,有700万人以食品券为唯一收入来源。虽然许多美国人的经济状况已经有所改善,但处在穷困线的人们生活依旧。据报道,此次削减食品券将影响到纽约州超过百万老年人和残疾人,还有约230万生活在加州和得克萨斯州的儿童。在受冲击较严重的得克萨斯州,食品券削减额度达4.11亿美元。美国官方数据显示,即使食品券不被削减,领取食品券的穷人也已存在营养不良问题。奥巴马政府承认,此次削减食品券将肯定使一些穷人失去口粮。美国农业部副部长康坎农称,此次削减对这些人来说是严峻挑战,不堪重负的地方食品捐赠机构将无法弥补这一缺口。

  政府支出项目那么多,为什么要砍掉许多穷人赖以填饱肚皮的食品券?目前,14%的美国人领取食品券。受经济形势影响,该项目近年来增长迅猛,年支出达750亿美元,引起了预算控制鹰派人士的关注。以得克萨斯州为例,领取食品券的人口在5年内从250万人增加到400万人。尽管美国经济近来已有所改善,但食品券的申请人数仍持续飙升,现已达到2000年的近3倍,导致该项目成本激增。美国农业部统计显示,2001年有1700万人申请食品券,其开支约150亿美元,到2013财年,其开支达到创纪录的784亿美元。

  总体来看,美国共和党人一直要求政府遏制开支、削减福利和限制SNAP申请资格,民主党和白宫则反对这么做,双方的争论仍在持续。据此间媒体分析,这次削减很可能不是最后一次,美国国会参众两院正在就是否进一步削减食品券进行磋商。根据共和党控制的众议院通过的法案,近200万人将被取消领取食品券的资格,美国将在未来十年削减近400亿美元食品券支出。民主党人占多数的参议院相对温和,主张在未来十年削减40亿美元食品券支出。


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